Nada para falar: o horror de um mundo sem fofoca


A pandemia acabou com a emoção de compartilhar atividades ilícitas. E nós ficamos mais pobres por isso.

9 de agosto de 2020

POR IAN LESLIE The Economist 1843(Tradução Evandro Milet)

Não sei sobre você, mas para mim, o lockdown tem sido enervante. Minha pulsação diminuiu para quase nada e meu humor, embora não necessariamente baixo, ficou chato. Eu não tinha percebido até agora o quanto eu confio em encontros sociais – você se lembra, aqueles onde você realmente conhece a pessoa – para minhas doses diárias de dopamina e adrenalina. Em particular, eu me vejo perdendo conversas que tragam uma dose boa de notícias de bastidores sobre alguém que eu conheço em comum.

A fofoca, como muitas outras atividades, foi sufocada pelo lockdown. Depende do mundo girar os seus negócios. Sua essência é estimulada por choques sociais, desventuras e infrações. Quando tão poucos de nós estão fazendo muita coisa, ou vendo alguém além de nosso círculo imediato, há menos margem para mau comportamento e menos para relatar. Com os escritórios, bares e restaurantes fechados, também fecharam as oportunidades de perceber casais secretos saindo para almoçar ou ouvir negócios secretos sendo discutidos em mesas de canto.

Ler relatos online sobre as indiscrições das pessoas é um pobre substituto para a carga elétrica de ouvi-los em primeira mão, o que talvez explique por que, quando um dos principais epidemiologistas da Grã-Bretanha violou o bloqueio para encontrar sua amante, a nação reagiu como um cachorro faminto presenteado com bife. Ele era um conselheiro do governo, o que o tornava interessante. Mesmo assim – um cientista de meia-idade tinha recebido a visita de sua namorada? Já tivemos coisas melhores para salivar.

Tenho saudades dos rumores contados a boca pequena. Sinto falta da sobrancelha levantada, da voz baixa, do olhar de precaução ao redor da sala. Eu amo fofoca. Isso está errado? Tenho que perguntar, porque para uma atividade que tanto influencia a reputação das pessoas, ela por si só não tem um bom nome. Aprendemos desde cedo que não é bom falar de alguém pelas costas. Não que isso nos pare: uma meta-análise de 2019 publicada na revista Social Psychological and Personality Science descobriu que as pessoas gastavam, em média, 52 minutos por dia conversando sobre pessoas que não estavam presentes (meu palpite é que eram os minutos mais interessantes do dia).

Quando um dos principais epidemiologistas da Grã-Bretanha violou o lockdown para encontrar sua amante, a nação reagiu como um cachorro faminto presenteado com um bife

A fofoca parece ser uma característica universal de nossa espécie: pesquisadores estudaram sua disseminação entre executivos de negócios, pecuaristas e equipes esportivas; entre os nativos americanos, estudantes holandeses e moradores de atóis polinésios. Robin Dunbar, um psicólogo evolucionista, chegou a propor que os primeiros humanos desenvolveram a fala para fofocar, como um meio de ligação em grupo. Uma afirmação forte, talvez, mas é claro que a fofoca nos ajuda a nos orientar dentro de nosso grupo: quem está por cima e por baixo, quem está bem ou mal no grupo.

Também nos aproxima. A própria palavra “fofoca” tem suas raízes na amizade. Deriva da palavra do inglês antigo godsibb, que significa padrinho – isto é, um amigo da família. Quando fazemos fofoca, cometemos uma deliciosa transgressão mútua. Ao compartilhar informações secretas comigo, você está indicando que sabe que não sou o tipo de pessoa que irá rejeitá-lo ou denunciá-lo por isso e vice-versa. No momento em que sinto que um novo conhecido está disposto a cruzar esse limite, geralmente é o momento em que nos tornamos amigos. A fofoca pode não ser confiável, mas acho difícil confiar em quem não se envolve nela.

Pessoas que nobremente se abstêm de fofocar parecem carecer de algum sentimento essencial de companheirismo. Theresa May, a ex-primeira-ministra da Grã-Bretanha, comentou com silencioso orgulho que ela não era o tipo de pessoa que “fofoca durante o almoço”. Qualquer um que almoçou com ela confirmou isso; eles também confirmaram que era dolorosamente chato. A fofoca é divertida – diversão subversiva. 

Além de rejeitar fofocas, May era notoriamente hostil aos dissidentes, o que não é surpreendente. A filósofa Gloria Origgi sugeriu que o desprezo pela fofoca esconde um impulso para o controle autoritário e uma consideração excessiva pelas regras formais. A fofoca é uma forma de disseminar uma versão não oficial da realidade, mais próxima de samizdat(publicações clandestinas) do que da propaganda. É a liberdade de expressão em jogo.

Acho que é uma liberdade que precisamos preservar, principalmente no ambiente de trabalho, onde ela desempenha um papel essencial. Trabalho como freelancer na indústria de publicidade, o que significa que, ao longo de um ano normal, posso ter uma mesa em vários escritórios diferentes. Dado que normalmente fico lá por apenas algumas semanas, preciso entender o mais rápido possível com quem devo fazer amizade ou evitar, quem pode acelerar ou retardar as coisas. Não é o tipo de informação que você obtém de uma planilha ou por indução. A única maneira de descobrir isso é levando minha equipe para o bar. Após a segunda rodada de bebidas, a fofoca começa e a verdadeira organização aparece sem máscara.

É crucial que ninguém do alto comando esteja presente. A autoridade tem um efeito assustador sobre a fofoca. Em qualquer hierarquia, as pessoas no topo gostam de controlar o fluxo de informações abaixo e, na era dos aplicativos de e-mail e mensagens, os chefes estão mais bem equipados do que nunca para monitorar e regular o que os funcionários dizem uns aos outros. 

A fofoca é uma forma de os trabalhadores retomarem o controle, de falar a verdade nas costas do poder. Afinal, a administração tem segredos que não quer que você saiba – quem está recebendo o quê e quem será demitido na próxima reestruturação. Se os funcionários desejam essas informações, eles não vão solicitá-las ao RH ou lê-las no e-mail semanal do CEO. Eles devem confiar um no outro.

Sinto falta da sobrancelha erguida, da voz baixa, do olhar de precaução ao redor da sala

A fofoca pode dar voz aos que não têm voz: as bases que, mesmo quando informadas de que trabalham em uma meritocracia, não têm uma maneira real de verificar se isso está funcionando bem. Não é coincidência que os grupos mais frequentemente associados à fofoca ao longo da história tenham sido mulheres e criados. A fofoca pode não ser responsabilizável, mas pode forçar a responsabilização. 

Ela une observações privadas e opiniões subversivas em julgamentos coletivos – julgamentos que podem expulsar, não apenas o membro da equipe de carona, mas o chefe agressor e o líder corrupto. Origgi descreve a fofoca como uma arma usada pelos impotentes contra os poderosos: “Você pode não ser capaz de mudar o status institucional de uma pessoa”, diz ela, “mas por meio da fofoca, você pode rebaixar a reputação dessa pessoa”.

Sem desejar santificar seu espírito ímpio, é importante notar que a fofoca pode até salvar vidas. Muitas organizações de ajuda que trabalham em comunidades pobres descobrem que as pessoas não aceitam vacinas porque não confiam em estranhos. Eles não podem contar com a mídia ou governos para divulgar  o que deve ser feito, então, de alguma forma, eles precisam fazer com que as pessoas das comunidades o façam elas mesmas. 

Em um estudo publicado pela primeira vez em 2014, uma equipe de economistas liderada pelos ganhadores do Prêmio Nobel Esther Duflo e Abhijit Banerjee identificou uma nova solução para este problema: pergunte às pessoas em cada aldeia quem são os maiores fofoqueiros, então conte essas fofocas sobre o programa local de imunização. Quando Duflo e Banerjee realizaram testes controlados desse método em Karnataka e Haryana, áreas rurais da Índia, eles descobriram que aumentavam muito as taxas de frequência às clínicas.

A fofoca é uma forma de informação que se espalha, como um vírus, pelas comunidades. Ao contrário de um certo outro vírus que poderíamos mencionar, este tem uma taxa de mortalidade igual a zero. Mas também tem seus transportadores e superdistribuidores. Tende a ser transmitido em grupos distintos entre pessoas indiscretas. Às vezes, atinge a população em geral, e nesse ponto pode se transformar em boato ou teoria da conspiração. Os sintomas incluem Schadenfreude, prazer nos infortúnios dos outros. Mesmo essa satisfação duvidosa tem um propósito mais profundo.

A fofoca tende a ser transmitida em grupos distintos, entre pessoas indiscretas

Segundo o psicólogo Roy Baumeister, a fofoca é uma forma de “aprendizado cultural”. Isso ajuda a garantir que todos estejam jogando pelo mesmo livro de regras sociais, ou pelo menos tenham uma cópia dele. Crianças, que têm muito a descobrir sobre como se comportar, fofocam com e sobre as outras – para obter a visão de mundo das crianças, não a versão oficial transmitida por pais e professores. Quanto mais regras temos que aprender e quanto mais rápido precisamos aprendê-las, mais nos apoiamos na fofoca. Os adolescentes adoram fofocar porque, na verdade, estão procurando um doutorado em regras de relacionamento.

Se a fofoca é mais frequentemente negativa do que positiva, não é necessariamente porque as pessoas são maliciosas. É porque a maneira mais rápida de aprender sobre uma norma é ouvir como alguém a violou. Assim, descobrimos o que não devemos fazer, sem ter que errar nós mesmos. Baumeister aponta para a forma como os pais usam histórias sobre pessoas – em essência, uma forma de fofoca – para ensinar as crianças sobre os perigos do mundo. Um pai não pode mostrar a um filho por que ele não deve correr para o meio da rua, e simplesmente explicar por que não é uma boa ideia não é tão vívido quanto contar uma história sobre uma menina que fez isso uma vez e nunca mais foi vista.

Podemos, infelizmente, estar testemunhando a extinção da fofoca. A pandemia acelerou as tendências de longo prazo, antecipando o que já estava em alta, como o trabalho em casa, e matando o que estava em declínio, como jornais e dinheiro vivo. Dunbar, escrevendo nos primeiros dias da Internet, argumentou que a comunicação eletrônica só poderia ser um substituto pobre para a fofoca cara a cara. Eu suspeito que ele estava certo. Os rumores podem prosperar online, mas a fofoca, que é mais pessoal, não. Como um vírus real, depende de uma membrana para protegê-lo; privacidade é seu envoltório de gordura. Acontece apenas entre nós ou não ocorre. E como sabemos, a privacidade não é o ponto forte da internet.

Eu já havia percebido, muito antes de esta crise acontecer, que as pessoas – inclusive eu, eventualmente – estavam menos dispostas a fofocar por e-mail ou mensagens privadas. Meramente sugerir uma indiscrição ou confidência deveria ser rigidamente ignorado. Isso porque as pessoas aprenderam, por observação ou experiência, que não há segredos na internet. 

Tudo que está escrito está sendo publicado agora. A fala evapora no momento em que sai de nossa boca, mas qualquer coisa comprometida com o texto tem uma vida após a morte que seu criador não pode controlar. Se alguém deseja trocar confidências com um colega, deve dar um passeio, como espiões baratos. Para fazer isso, ajuda estar no mesmo escritório. À medida que as interações offline se tornam mais raras, o mesmo acontece com a fofoca.

Quer percebamos ou não, acho que todos ficaremos pior se a fofoca desaparecer. Uma sociedade desprovida de fofoca carece de diversão, intimidade e companheirismo. Será um pouco menos justo e muito mais enfadonho. Você não ouviu isso de mim, ok?

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