Países onde todos usavam máscaras viram taxas de mortalidade COVID 100 vezes mais baixas do que o projetado


Agora que existem dados globais sobre onde a COVID está se espalhando, os cientistas podem ver os vários fatores que ajudam a atenuar sua propagação. O mais simples e mais eficaz: máscaras.

Revista Fast Company

Por Adele Peters

Quando a COVID-19 começou a se espalhar da China para outros países no final de janeiro, parecia que a Tailândia – um destino popular para turistas chineses, incluindo milhares que haviam viajado de Wuhan naquele mês – poderia ser atingida com força. Porém, no início de junho, o país teve pouco mais de 3.000 casos confirmados e 58 mortes. Nos EUA, a taxa de mortalidade per capita é mais de 450 vezes maior. 

Vários fatores provavelmente retardaram a propagação do vírus na Tailândia, incluindo lockdowns parciais, rastreamento de contatos e voluntários de saúde comunitária que ajudaram a rastrear a doença em todo o país. Mas um fator aparentemente importante foi o uso de máscaras, que se tornaram predominantes lá, mesmo quando a Organização Mundial da Saúde estava dizendo que elas não eram necessárias (a OMS, desde então, mudou a posição). Mesmo agora, com apenas alguns casos novos sendo relatados, 95% dos residentes da Tailândia relatam usar máscaras quando estão em público. 

Um novo estudo que analisou dados globais descobriu que os países que exigiram máscaras no início do surto, ou onde as pessoas as adotaram rapidamente, como na Tailândia, tiveram taxas de mortalidade 100 vezes mais baixas do que o projetado. "Examinamos os dados de 198 países em todo o mundo e a mortalidade por coronavírus, diz o principal autor Christopher Leffler, médico e professor da Virginia Commonwealth University. O que descobrimos é que os países que introduziram máscaras rapidamente – ou seja, antes do surto ter uma chance muito grande de se espalhar pelo país – tinham uma mortalidade muito menor. 

O estudo, que ainda não foi revisado por pares, descobriu que alguns fatores, incluindo as taxas locais de tabagismo e obesidade, urbanização, populações mais velhas e temperaturas médias mais baixas, estavam associados a mais mortes por COVID. Restrições a viagens internacionais foram associadas a menos mortes. E o uso de máscaras teve um impacto muito claro. Os países com uso generalizado de máscaras viram as taxas de mortalidade crescerem 8% por semana, em média, contra 54% em outros países. É algo que não poderia ter sido facilmente estudado no passado, já que a comparação tinha que olhar para países inteiros e aguardar o progresso da pandemia. 

Se você realmente quer conhecer todos os benefícios, precisa olhar para toda uma população, diz Leffler. “Se eu uso uma máscara, ela protege você. Se você usa uma máscara, ela me protege. Portanto, nos países que usam 95% ou mais das pessoas usam uma máscara, os outros 5% ainda recebem benefícios, porque estavam em um país onde o vírus simplesmente não podia se espalhar. 

Muitos países começaram rapidamente o uso difundido de máscaras faciais, incluindo Taiwan, que pesquisadores de John Hopkins previram em janeiro como o país mais atingido no mundo depois da China (até agora, Taiwan sofreu sete mortes em uma população de 23,78 milhões de habitantes). ) Serra Leoa adotou rapidamente máscaras. O mesmo aconteceu com Zâmbia, Venezuela, Eslováquia e outros ao redor do mundo. Mas outros países, incluindo os EUA, adotaram máscaras muito mais lentamente. 

Em abril, o CDC recomendou que os americanos usassem máscaras de pano em público, depois que o governo havia desencorajado os americanos de usarem máscaras. Espera-se que a agência emita novas orientações em breve. Mas muitos americanos ainda resistem a usá-los. Leffler acha que isso pode mudar. Eu acho que você pode ver a maré virando, e você pode ver cada vez mais aceitação na comunidade científica do benefício das máscaras, diz ele. “E acho que isso também vai filtrar para o público. . . Só posso ver isso se movendo em uma direção, e isso é a favor de uma maior aceitação das máscaras. 

As máscaras não precisam ser de nível médico para ajudar. Enquanto Taiwan, um fabricante de máscaras, fornecia aos cidadãos as máscaras da mais alta qualidade, outros países que confiavam nas máscaras de pano também viam benefícios quando o uso da máscara era generalizado. Se você é médico e cuida de um paciente com COVID, precisa de equipamentos de proteção individual que estejam quase perfeitos, porque precisam trabalhar perto de 100% para protegê-lo, diz Leffler. Mas se você falar sobre o que as pessoas precisam na rua, mesmo que seja uma máscara que bloqueou apenas metade das transmissões, isso terá um efeito enorme. Se você passar 10 gerações através da propagação da infecção, 2 elevado a 10 é 1.024. Portanto, mesmo que bloqueie apenas metade das transmissões, bloqueará quase toda a propagação do vírus à medida que você avança no tempo. 

SOBRE A AUTORA

Adele Peters é escritora da Fast Company que se concentra em soluções para alguns dos maiores problemas do mundo, das mudanças climáticas aos sem teto. Anteriormente, ela trabalhou com o GOOD, BioLite e o programa Produtos e Soluções Sustentáveis da Universidade da California Berkeley, e contribuiu para a segunda edição do livro best-seller Worldchanging: Um Guia do Usuário para o século XXI.

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