O maior problema do capitalismo? Capitalistas insuficientes


Por Gary Hamel E Michele Zanini Fortune 21/11/2010(Tradução Evandro Milet)

The biggest problem with capitalism? Not enough capitalists

Um funcionário trabalha em uma linha de produção de ar condicionado em uma fábrica da Haier em Wuhan, China, em 10 de setembro de 2020. Mais empreendedorismo dentro das empresas pode ajudar a corrigir a desigualdade econômica que assola muitas sociedades capitalistas, escrevem Gary Hamel e Michele Zanini.

A recente eleição deu voz a milhões de americanos frustrados com suas circunstâncias econômicas – uma preocupação que antecede a devastação causada pela COVID-19. De um lado estão as vítimas operárias da desindustrialização que, como em 2016, votaram em Donald Trump. Do outro lado, estão jovens universitários que lutam para progredir e que, incapazes de votar em Bernie Sanders, optaram por Biden.

Quaisquer que sejam suas tendências políticas, um grande número de americanos perdeu a fé no capitalismo. Uma pesquisa de maio de 2020 da JUST Capital and Harris descobriu que apenas 25% dos entrevistados concordaram que “o capitalismo funciona para o americano comum”. As dúvidas sobre o capitalismo não se limitam aos EUA. Em uma pesquisa Edelman pré-COVID de 2020 com 34.000 indivíduos em 28 países, 56% dos entrevistados concordaram com a afirmação de que “o capitalismo como existe hoje faz mais mal do que bem”.

O capitalismo é acusado de se fixar nos retornos aos acionistas, uma miopia de curto prazo, inerentemente monopolista, antidemocrático, amoral, sem raízes e ruim para o planeta. Mas essas acusações confundem o conceito de capitalismo com sua implementação.

O capitalismo é simplesmente uma ferramenta – aquela que canaliza as economias para investimentos e recompensa aqueles que correm riscos. Culpar o capitalismo por sua má aplicação é como culpar o sexo pela superpopulação, gravidez na adolescência e doenças sexualmente transmissíveis. Podemos resolver esses problemas sem nos tornarmos celibatários.

O mesmo ocorre com o capitalismo. Você não precisa ser um marxista para acreditar que precisamos de uma aplicação antitruste mais vigorosa, padrões mais elevados de responsabilidade ambiental, mais incentivos para as pessoas comprarem e manterem seus investimentos e leis mais fortes destinadas a prevenir a evasão fiscal e a interferência corporativa na política.

No entanto, por mais sensatas que essas medidas possam ser, elas falham em resolver o que muitos vêem como a falha mais flagrante do capitalismo – sua falha em distribuir equitativamente as recompensas do crescimento econômico e da prosperidade.

Embora os investidores e empresários tenham se saído muito bem nos últimos anos, os salários dos trabalhadores comuns estagnaram. Os ricos ficaram mais ricos e os pobres mais pobres. O declínio relativo nas fortunas dos trabalhadores de média e baixa renda exacerbou as divisões sociais, alimentou o fogo do populismo e convenceu milhões de jovens de que o socialismo é sua melhor esperança.

Mas e se o problema não for muito capitalismo, mas muito pouco? E se o problema for que temos muitos escravos assalariados e não temos proprietários suficientes? Na época de sua fundação, os Estados Unidos eram uma “república de trabalhadores autônomos”, como disse Roy Jacques em seu maravilhoso livro Manufacturing the Employee.

Hoje, quase dois séculos e meio depois, a grande maioria dos americanos ainda compartilha o sonho de trabalhar por conta própria. Em uma pesquisa, 77% dos millennials disseram que esperavam começar seu próprio negócio. Infelizmente, porém, a taxa de criação de novos negócios tem diminuído nos últimos anos, enquanto a porcentagem de americanos que trabalham em empresas com mais de 1.000 funcionários – 41% em 2019 – vem crescendo. Para milhões de pessoas no trabalho, o sonho empreendedor parece fora de alcance.

No entanto, nossa pesquisa sugere que eles não devem perder a esperança. Um pequeno grupo de empresas de vanguarda provou que é possível para cada funcionário desfrutar dos frutos da propriedade – para que todos no trabalho sejam um “microempreendedor” autogerido abençoado com autonomia e uma chance de ganhar um grande prêmio.

Considere a Nucor. Com receitas anuais de mais de US$ 22 bilhões, a Nucor é a fabricante de aço mais inovadora e consistentemente lucrativa da América. A empresa está organizada em mais de 75 divisões autônomas que operam de forma independente, mas competem coletivamente. Cada divisão é um negócio independente com um P&L(Demonstração de lucros e perdas) totalmente livre de alocações de custos corporativos.

A Nucor treina todos os funcionários em economia da indústria siderúrgica, e suas equipes operacionais hiper-empoderadas assumem a liderança no desenvolvimento de negócios, atendimento ao cliente, inovação de produtos, melhoria de processos e coordenação entre fábricas. Os funcionários da linha de frente participam de um sistema de bônus generoso que recompensa as equipes quando elas aumentam a eficiência do capital. O salário base é cerca de 75% da média da indústria, mas quando a produção de uma equipe ultrapassa um limite, normalmente 80% da capacidade nominal da planta, o plano de bônus entra em ação.

O limite de incentivo é fixo e ajustado apenas quando os investimentos de capital aumentam a produção nominal de uma determinada máquina ou de toda a fábrica. Uma vez que a única maneira de aumentar seu bônus é produzir mais aço para uma determinada quantidade de capital, os membros da equipe têm um poderoso incentivo para “suar os ativos”. Na prática, isso significa usar sua engenhosidade para reduzir custos, acelerar fluxos de trabalho e buscar maneiras de produzir produtos com margens mais altas.

Para manter os funcionários livres de interferências burocráticas, a Nucor optou por não centralizar funções como P&D, vendas, marketing, estratégia, segurança, engenharia, conformidade e compras. Ela também tem cerca de um terço do número de gerentes per capita de seus principais concorrentes. A sede da Nucor, por exemplo, tem apenas 100 funcionários – cerca de 10% do número que trabalha na sede do próximo maior concorrente da Nucor nos EUA. As despesas gerais e administrativas da Nucor giram em torno de 3%, ou cerca de metade da média do setor. Como disse um líder de fábrica: “Na Nucor, ser gerente é a coisa menos nobre que você pode fazer”.

A confiança que os líderes da Nucor depositam em seus companheiros de equipe da linha de frente rende grandes dividendos – para acionistas e funcionários. O retorno sobre o capital da Nucor excede o padrão da indústria em 50% e sua receita por funcionário é três vezes maior que a média da indústria. Em troca desse desempenho, os trabalhadores da fábrica da Nucor ganham significativamente mais do que seus colegas. Eles também desfrutam de um alto grau de segurança no emprego. Um dos lemas mais famosos da Nucor é “Faça bem o seu trabalho hoje, tenha-o amanhã.” A empresa nunca dispensou funcionários em suas siderúrgicas, um feito notável em uma indústria altamente cíclica que dispensou 40% de seus funcionários na última década.

Haier, líder global de eletrodomésticos, é outro estudo de caso no capitalismo no local de trabalho. (Divulgação: com a Haier, co-organizamos uma conferência anual sobre o futuro da gestão. Também co-desenvolvemos um curso online gratuito para inovadores em gestão).

Com 45.000 funcionários na China, a Haier se dividiu em mais de 4.000 microempresas, ou MEs. Isso inclui cerca de 200 MEs voltados para o mercado que projetam e vendem eletrodomésticos, e milhares de MEs de distribuição e “nós” que vendem P&D, fabricação, marketing e suporte de RH para clientes internos. Os MEs voltados para o mercado contratam nós para serviços críticos, e cada contrato contém uma cláusula que vincula o pagamento ao sucesso do produto final no mercado. Desta forma, o pagamento de cada funcionário está vinculado aos resultados do mercado.

Como empresas autônomas, os MEs têm “três liberdades” garantidas: a liberdade de definir uma direção; a liberdade de contratar, demitir e se organizarem como bem entenderem; e a liberdade de distribuir recompensas dentro da equipe.

Tal como acontece com a Nucor, o salário-base na Haier é modesto, mas quando os funcionários atingem “metas importantes” ambiciosas, eles têm a chance de multiplicar sua renda várias vezes. Os funcionários também podem investir seu próprio dinheiro em seu ME e podem receber dividendos elevados quando certas metas são cumpridas.

Zhang Ruimin, CEO e presidente pioneiro da Haier, descreve a meta do modelo de gestão exclusivo da Haier como “dar a cada funcionário a oportunidade de se tornar seu próprio CEO.”

Outras empresas que formaram uma liga de proprietários incluem Svenska Handelsbanken e Vinci, empresa de infraestrutura francesa de rápido crescimento.

Como essas e outras empresas demonstram, a receita para transformar funcionários em capitalistas não é complicada. Os ingredientes principais incluem:

  • Dividir a organização em pequenas unidades operacionais que coordenam atividades por meio de contratos internos ou redes ponto a ponto
  • Melhorando as habilidades de gestão comercial e geral dos funcionários da linha de frente
  • Dar aos funcionários a responsabilidade por um P&L completo, em vez de uma miscelânea de “KPIs” de cima para baixo
  • Empoderar os funcionários para tomar decisões de negócios significativas e garantir que eles tenham controle sobre as principais variáveis ​​que impulsionam o desempenho
  • Conceder aos funcionários uma participação financeira significativa no desempenho de seus negócios
  • Reduzindo drasticamente os grupos de funcionários corporativos e as camadas dos gerentes de nível médio

Esta receita, se aplicada de forma consistente, produz uma força de trabalho altamente enérgica, remuneração acima da média e um negócio que pode vencer todos os concorrentes, tanto estrangeiros quanto nacionais.

O fato de mais empresas não terem adotado essa fórmula vitoriosa não é culpa do capitalismo, mas da burocracia – uma mistura de estruturas de comando militar e engenharia de força de trabalho de 150 anos que sustenta praticamente todas as organizações de grande escala no planeta.

Aqui estão algumas características definidoras da burocracia:

  • O poder é investido em posições
  • Autoridade se espalha de cima para baixo
  • Executivos seniores definem estratégia
  • Os recursos são alocados no topo
  • Grandes líderes designam pequenos líderes
  • As pessoas são colocadas em funções
  • Os gerentes atribuem tarefas e avaliam o desempenho
  • As funções meio definem regras e garantem a conformidade
  • Funcionários competem por promoção
  • A compensação se dá por nível na hierarquia

Com suas estruturas de poder autoritárias e processos sufocados por regras, a burocracia é um sistema de castas que dá poder a poucos às custas de muitos. Ele estratifica as organizações em pensadores versus executores – executivos versus funcionários – e, ao fazer isso, desperdiça grandes quantidades de iniciativa humana. Encaixados em funções estreitas, imobilizados por regras mesquinhas e considerados por seus superiores como meros “recursos”, milhões de funcionários foram privados da oportunidade de desenvolver seus talentos empresariais; eles nunca tiveram a oportunidade de trabalhar com colegas em uma empresa que parece ser deles.

As pesquisas nos dizem que apenas um em cada cinco funcionários acredita que suas opiniões são importantes no trabalho. Apenas um em cada dez sente que tem liberdade para experimentar novos métodos, produtos e soluções. Esses sentimentos são apoiados por dados do US Bureau of Labor Statistics, que calcula que 70% dos empregos na economia exigem pouca ou nenhuma originalidade – um fato não diz nada sobre as habilidades dos indivíduos nesses empregos e tudo sobre a tendência de gerentes para tratar os funcionários como robôs semiprogramáveis.

Além disso, os dados compilados pela Great Places to Work(Empresas boas para trabalhar) mostram que apenas uma em cinco das empresas participantes paga bônus aos trabalhadores da linha de frente – e esses são, supostamente, os empregadores mais progressistas dos EUA. De forma mais geral, em toda a economia, os bônus não baseados na produção, como a participação nos lucros, chegam a apenas 2% da remuneração total.

Enquanto à vasta maioria dos empregados for negada autonomia e vantagens, as generosidades do capitalismo continuarão a ser distribuídas de forma restrita. Para mudar isso, toda organização precisa se comprometer com a construção de uma cultura de propriedade de ponta a ponta. Este é o segredo para transformar empregos sem futuro em empregos que permitam crescer, para aumentar os salários em toda a economia e para garantir que o capitalismo funcione para todos.

Gary Hamel é professor visitante da London Business School e coautor de Humanocracy: Creating Organizations as Amazing as the People Inside Them. Ele é co-fundador do Management Lab, uma organização que desenvolve tecnologia e ferramentas para apoiar a inovação em gestão revolucionária.

Michele Zanini é co-autora de Humanocracy e co-fundadora do Management Lab.

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