Como aproveitar a transformação digital da era Covid


por Federica Saliola e Asif M. Islam HBR 24/09/2020(Tradução Evandro Milet)

A tecnologia digital está no centro do debate atual sobre o desenvolvimento econômico devido ao seu amplo uso durante o surto de Covid-19. Embora não haja dúvidas de que a pandemia está ampliando a adoção de novas tecnologias, os avanços tecnológicos já estão mudando o mundo nas últimas duas décadas, desde os padrões de vida até a própria natureza do nosso trabalho.

O medo do desemprego induzido por robôs está aumentando à medida que as tarefas tradicionalmente realizadas por humanos são cada vez mais realizadas com o uso de robôs e inteligência artificial. O  custo declinante das máquinas ameaça os trabalhos de baixa qualificação e as tarefas de rotina – aquelas mais suscetíveis à automação e deslocalização industrial(offshoring). De fato, o número de robôs operando em todo o mundo está aumentando rapidamente: até o final de 2020, haverá 3 milhões de novos robôs industriais em operação, mais que o dobro do estoque operacional durante os sete anos que vão de 2014-2020.

Examinando os desafios e oportunidades que temos pela frente.

Mas a tecnologia também pode criar empregos. Os aumentos de eficiência proporcionados pela tecnologia digital podem ajudar a expandir as empresas. As plataformas digitais podem criar ocupações e empregos totalmente novos. As empresas podem alcançar mercados remotos sem infraestrutura. Para remodelar a tecnologia como criadora de empregos, é importante entender o que, exatamente, a onda atual de tecnologia está mudando e como os legisladores e as empresas podem se adaptar a ela.

Os fundamentos da mudança.

Mesmo antes de a pandemia começar, algumas características do estado do progresso tecnológico eram especialmente visíveis.

Primeiro, a tecnologia já estava provocando disrupção nos processos de produção, especialmente por meio do rápido aumento de escala das plataformas digitais. A tecnologia digital tem desafiado os limites tradicionais das empresas, mudando as cadeias de valor globais e a geografia dos empregos. Afinal, a tecnologia diminui os custos de fazer negócios, complementando os investimentos em infraestrutura, acordos de livre comércio e outros esforços de liberalização para reduzir as barreiras comerciais, o que, por sua vez, expande as cadeias de valor globais e muda a geografia dos empregos. Novos modelos de negócios – empresas de plataforma digital – foram capazes de evoluir rapidamente de start-ups locais para gigantes globais, geralmente com poucos funcionários ou ativos tangíveis. As plataformas digitais permitiram que grupos de negócios se formassem em áreas rurais subdesenvolvidas.

Em segundo lugar, a tecnologia criou mudanças sísmicas na combinação de habilidades necessárias para ter sucesso no mercado de trabalho. Enquanto o valor das habilidades de rotina específicas do trabalho estão diminuindo, o prêmio por habilidades que não podem ser substituídas por robôs tem aumentado; isso inclui habilidades cognitivas, como pensamento crítico, bem como habilidades sócio-comportamentais, como gerenciar e reconhecer emoções que melhoram o trabalho em equipe. Os ganhos são maiores para aqueles que possuem uma combinação dessas habilidades. O mundo do trabalho em evolução exige habilidades adaptáveis que permitem aos trabalhadores transferir-se mais facilmente de uma tarefa para outra. Desde 2001, a parcela do emprego em ocupações intensivas em habilidades cognitivas e sociocomportamentais não rotineiras aumentou de 19% para 23% nas economias emergentes e de 33% para 41% nas economias avançadas.

Terceiro, a tecnologia digital mudou os termos do trabalho. Em vez de contratos “padrão” de longo prazo, as tecnologias digitais deram origem a mais trabalho de curto prazo, muitas vezes por meio de plataformas de trabalho online. Esses bicos tornam certos tipos de trabalho mais acessíveis e flexíveis. Dito isso, apesar do exagero, a economia de bico(gig) a partir de agora tem demorado a assumir as ocupações tradicionais. As três maiores plataformas de bicos globais – Freelancer da Austrália, Upwork nos Estados Unidos e Zhubajia na China – têm 60 milhões de usuários no total; apenas 0,3-0,5% da força de trabalho ativa participa da economia de bico globalmente.

Como essas mudanças acontecerão no mundo pós-Covid-19? É provável que a pandemia reforce essas tendências pré-existentes e aumente a urgência de respostas políticas correspondentes. Alguns pontos já parecem claros. As “firmas de plataforma” estão dominando ainda mais os mercados. Já estamos vendo a Amazon e o Alibaba ficando ainda maiores e mais fortes, à medida que as lojas físicas não conseguem competir. As empresas investirão mais em sua capacidade de conduzir negócios na Internet para serem mais resilientes a potenciais lockdowns. Alguns empregos de bico também continuarão a crescer. 

As empresas também podem ter mais incentivos para investir em automação e trazer de volta a produção para se proteger contra a interrupção da cadeia de valor. Muitas empresas que dependem de insumos importados estão enfrentando a falta de bens intermediários, pois as cadeias de valor são interrompidas. Eles podem precisar garantir que os suprimentos sejam menos vulneráveis às restrições de viagem.

A tecnologia digital também está melhorando a capacidade das pessoas de trabalhar em casa, embora a possibilidade de trabalho remoto – que depende do tipo de trabalho e tarefas a serem realizados, bem como a capacidade digital – varie significativamente entre os países. Os empregos que conduzem ao trabalho remoto são mais prevalentes nos países ricos, entre trabalhadores com níveis de educação mais elevados e em empregos assalariados de tempo integral. Mulheres e jovens trabalhadores têm menos probabilidade de trabalhar remotamente. A infraestrutura digital é escassa ou de baixa qualidade em muitos países em desenvolvimento.

Políticas de preparação para o futuro do trabalho.

A rápida disseminação da tecnologia, acelerada pela pandemia, gerou uma necessidade urgente de adaptação das empresas e governos. Muitas empresas, especialmente nas economias em desenvolvimento, estão desconectadas digitalmente. Eles podem não ter acesso a trabalhadores com as habilidades certas e enfrentar ambientes de negócios desafiadores. Os trabalhadores, por outro lado, têm pouca proteção e não têm as habilidades ou flexibilidade nos mercados de trabalho para se adaptarem. Para enfrentar esses desafios, as empresas precisam adotar a tecnologia e atualizar os programas de treinamento para equipar seus funcionários com as melhores habilidades. As empresas também podem considerar estágios para equipar futuros trabalhadores com o conjunto certo de habilidades.

Os governos têm um arsenal de opções de políticas à sua disposição, desde incentivos e regulamentos a projetos de infraestrutura e tributação. As principais prioridades devem ser: 

1) aumentar o investimento em capital humano (conhecimento, habilidades e saúde) e aprendizagem ao longo da vida, se os trabalhadores quiserem se adaptar aos mercados de trabalho futuros; 

2) fortalecer as proteções sociais, expandir a cobertura da rede de segurança e reformar os arranjos de financiamento e as normas do mercado de trabalho para facilitar as transições de trabalho e reduzir os desincentivos à criação de empregos formais; 

3) garantir o acesso à Internet a preços acessíveis e, ao mesmo tempo, adaptar os regulamentos para enfrentar os desafios colocados pelas plataformas digitais (como privacidade e proteção de dados e regras de concorrência); e 

4) aprimorar os sistemas de tributação para enfrentar a elisão fiscal e criar espaço fiscal para a proteção social universal e o desenvolvimento do capital humano.

A tecnologia pode ser um benefício para a sociedade se as empresas e os governos se prepararem e se adaptarem. A pandemia levou as sociedades a um ponto de inflexão em que abraçar a tecnologia não é mais uma opção, mas uma necessidade. Também tornou os trabalhadores mais vulneráveis. Com os passos e ações corretos, empresas e governos podem aproveitar a crise como uma oportunidade de construir para o futuro.

Federica Saliola é Economista Principal do Grupo de Empregos do Banco Mundial e codiretora do Relatório de Desenvolvimento Mundial 2019, A Natureza Mutante do Trabalho, que investiga o impacto da tecnologia nos mercados de trabalho.

Asif M. Islam é Economista Sênior para a Região do Oriente Médio e Norte da África do Grupo do Banco Mundial. Sua pesquisa se concentra no desenvolvimento do setor privado.

https://hbr.org/2020/09/how-to-harness-the-digital-transformation-of-the-covid-era?ab=hero-subleft-2

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