Como o Zoom no home-office altera a Lei de Parkinson


Preguiçosos e stakhanovites

Como o home-office afetou uma lei clássica sobre o trabalho

The Economist – 11 de julho de 2020

Nas leis do trabalho, uma que foi proposta por C. Northcote Parkinson, historiador naval, foi admiravelmente sucinta: “O trabalho se expande de modo a preencher o tempo disponível para sua conclusão”. Seu artigo, publicado pela primeira vez no The Economist em 1955, resistiu ao teste do tempo, no sentido de que as pessoas ainda se referem à “lei de Parkinson”. Mas a experiência da vida profissional durante a pandemia sugere que poderíamos propor três corolários para o teorema.

No início de seu artigo, Parkinson citou o caso de uma senhora idosa que precisava de um dia para enviar um cartão postal para sua sobrinha. O processo envolveu o tempo gasto na busca de óculos, cartão postal e guarda-chuva, além de compor a mensagem. Os detalhes podem ser datados, mas a idéia ainda é poderosa – diante de uma tarefa, as pessoas procrastinam.

Quando se trata de trabalho de escritório, os incentivos para demorar são bastante claros. Concluída uma tarefa rapidamente, o funcionário receberá outra. Essa segunda tarefa pode ser ainda mais desagradável que a primeira. Os trabalhadores podem acabar como um hamster em uma esteira, presos em um ciclo interminável de esforço desnecessário.

Os funcionários de escritório sabem, no entanto, que o trabalho em si não é a única coisa. É importante ser visto trabalhando. Isso leva ao “presenteísmo” – ficar em sua mesa por tempo suficiente para impressionar o chefe (e até aparecer quando estiver doente). Na era pré-internet, isso envolveria uma reformulação interminável de memorandos, longas ligações telefônicas ou uma observação minuciosa dos documentos. Graças ao trabalho pioneiro de Tim Berners-Lee, o presenteísmo agora exige menos esforço: muitas horas podem ser desperdiçadas na rede mundial de computadores.

Ao trabalhar em casa, o chefe está fora da visão, mas não da mente. De um modo geral, o resultado é dividir os trabalhadores em dois grupos. O primeiro grupo, dos preguiçosos, passam o home-office trabalhando com o nível mínimo de esforço com o qual podem se safar. Eles não precisam enrolar cada tarefa; eles fazem o que é necessário e passam o resto do dia livre, enviando o trabalho imediatamente antes do prazo. Para esse grupo, a lei de Parkinson pode ser alterada da seguinte maneira: “Para os despreocupados, quando não observados, o trabalho diminui para preencher o tempo necessário”.

O segundo grupo adota a abordagem oposta. Consumidos pela culpa, pela ansiedade em relação à segurança ou ambição no trabalho, eles trabalham ainda mais do que antes. Estando em casa, eles não encontram uma demarcação clara entre tempo de trabalho e lazer. Este grupo é o Stakhanovites (nome de um mineiro heroicamente produtivo na União Soviética). Eles exigem sua própria emenda: “Para os trabalhadores ansiosos em casa, o trabalho se expande para preencher todas as horas acordados”.

Mas Parkinson estava elaborando um argumento muito mais amplo do que a tendência das pessoas a serem relaxadas. A maior parte do seu artigo estava preocupado com o crescimento da burocracia no governo. Ele alertou que a contratação de mais funcionários públicos não levou necessariamente a um trabalho mais eficaz.

Essa tendência resultou de dois fatores. Primeiro, as autoridades querem multiplicar subordinados, não rivais. Segundo, os funcionários tendem a trabalhar um para o outro. Qualquer funcionário que se sentir sobrecarregado solicitará dois subordinados (pedir apenas um criaria um rival). O funcionário sênior passará muito tempo verificando o trabalho de seus subordinados.

Como esse processo se aplica no home office? Como sua equipe, os gerentes também querem parecer úteis. No escritório, eles podem parecer ocupados andando e conversando com suas equipes. Em casa, isso é mais difícil; uma ligação é mais intrusiva do que uma conversa casual. A resposta é organizar mais reuniões do Zoom.

A revista ouviu de vários contatos nas últimas semanas que eles passam o dia pulando de uma reunião do Zoom para outra. Assim, como Parkinson sugeriu, os gerentes estão fazendo mais trabalho um para o outro. Daí a terceira emenda à lei: “No home-office, o Zoom se expande para preencher todo o tempo disponível do gerente”.

Na medida em que essas reuniões forem opcionais, isso cria outra divisão entre preguiçosos e stakhanovites. O primeiro grupo evitará essas reuniões e o segundo se inscreverá em todas elas. Além disso, antes do home-office, os funcionários podiam ganhar pontos comparecendo a essas reuniões, desde que atraíssem a atenção do chefe. A mera participação é insuficiente para uma reunião do Zoom; é preciso ser visto e ouvido. Por sua vez, isso prolonga as reuniões do Zoom, gastando ainda mais o tempo dos gerentes e seus subordinados stakhanovites (muitos preguiçosos ainda precisam aprender a usar o botão “levantar a mão”). É uma versão digital do trabalho burocrático descrito por Parkinson 65 anos atrás.

https://www.economist.com/business/2020/07/11/slackers-and-stakhanovites

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