Vamos agora achatar a curva do meio ambiente?


21 de maio de 2020 The Economist

Chegando em um momento de transformações, a pandemia poderia antecipar o pico dos combustíveis fósseis

Em meio à devastação da covid-19, seu efeito sobre os gases do efeito estufa emergiu como algo marcante. Entre janeiro e março, a demanda por carvão caiu 8% e o petróleo 5%, em comparação com o mesmo período de 2019. Até o final do ano, a demanda de energia pode cair 6% no geral, de acordo com a Agência Internacional de Energia (IEA), uma agência intergovernamental, e representa a maior queda que já viu.

Como menos uso de energia significa menos queima de combustíveis fósseis, as emissões de gases de efeito estufa também estão caindo. De acordo com uma análise do Global Carbon Project, um consórcio de cientistas, as emissões de 2020 serão 2-7% menores que as de 2019 se o mundo voltar a condições pré-pandêmicas em meados de junho; se as restrições permanecerem em vigor durante todo o ano, a queda estimada será de 3 a 13%, dependendo de quão rigorosas elas sejam. O melhor palpite da queda é de 8%.

Isso não é suficiente para fazer qualquer diferença no aquecimento total que o mundo pode esperar. O aquecimento depende das emissões acumuladas até o momento; uma fração do preço de um ano não faz diferença significativa. Mas retornar o mundo aos níveis de emissão de 2010 – para uma queda de 7% – aumenta a perspectiva tentadora de cruzar uma fronteira psicologicamente significativa. O pico das emissões de dióxido de carbono dos combustíveis fósseis pode estar muito mais próximo do que muitos supõem. Pode, eventualmente, acabar por ficar no passado.

Que as emissões de combustíveis fósseis precisam atingir um pico, e logo, é um princípio central da política climática. Precisamente quando isso pode acontecer, é tão dependente de políticas que muitos analistas se recusam a dar uma resposta firme. A IEA faz uma série de projeções, dependendo se os governos mantêm as políticas de hoje ou criam novas. No cenário em que as políticas atuais permanecem em vigor, a demanda por combustíveis fósseis aumenta quase 30% entre 2018 e 2040, sem pico à vista.

A IEA, no entanto, subestimou persistentemente o setor de energia renovável. Outros são mais otimistas. O Carbon Tracker, um think tank financeiro, previu em 2018 que, com um crescimento de impacto, porém factível, na implantação de fontes renováveis ​​e um crescimento relativamente lento na demanda geral, mesmo sob as políticas atuais, as emissões de combustíveis fósseis devem ter um pico na década de 2020 – talvez já em 2023. Michael Liebreich, que fundou a Bloombergnef, uma empresa de dados sobre energia, também escreveu sobre um possível pico em meados da década de 2020. Dependendo de como a pandemia se desenrola, ele agora pensa que pode ser em 2023 – ou pode ter sido em 2019.

Anteriormente, as quedas nas emissões causadas por desacelerações econômicas provocaram apenas reveses temporários ao aumento contínuo do uso de combustíveis fósseis. O colapso da União Soviética em 1991, o colapso financeiro asiático em 1997 e a crise financeira de 2007-09 viram as emissões tropeçarem brevemente antes de começarem a subir novamente (ver gráfico). Mas se um pico realmente era uma perspectiva de curto prazo antes da pandemia, pode ser que, embora as emissões aumentem nos próximos anos, elas nunca mais atinjam o nível em que estavam no ano passado.

A visão alternativa mais ortodoxa pré-covid, era que o pico estava mais distante e destinado a ser mais alto. Sob esse ponto de vista, as emissões recuperarão seu nível pré-pandêmico dentro de alguns anos e passarão além dele. Os danos da Covid à economia provavelmente significam que o pico, quando chegar, será menor do que poderia ter sido, diz Roman Kramarchuk, da s & p Global Platts Analytics, uma empresa de dados e pesquisa. Mas é improvável que uma queda econômica o traga mais cedo.

E se a covid não apenas reprimir a demanda, mas a reformular? Esse choque, diferente dos anteriores, atinge um setor de energia que já está passando por uma mudança. O custo das energias renováveis ​​está caindo abaixo do das novas usinas de combustíveis fósseis em grande parte do mundo. Após anos de desenvolvimento, os veículos elétricos estão finalmente prontos para o mercado de massa. Em tais circunstâncias, o covid-19 pode estimular decisões – de indivíduos, empresas, investidores e governos – que aceleram o declínio dos combustíveis fósseis.

Até agora, as energias renováveis ​​tiveram uma boa pandemia, apesar de algumas interrupções nas cadeias de suprimentos. Sem custos de combustível e com o acesso preferencial às redes de eletricidade garantido por alguns governos, a demanda por energias renováveis cresceu 1,5% no primeiro trimestre, mesmo com a queda na demanda por todas as outras formas de energia. A Administração de Informações sobre Energia dos EUA espera que as energias renováveis ​​superem a participação do carvão na geração de energia nos Estados Unidos pela primeira vez este ano.

Os preços do carvão caíram, dada a baixa demanda, o que pode posicioná-lo bem após a pandemia em alguns lugares. Mesmo antes da covid, a China estava construindo novas usinas a carvão. Mas o custo de financiamento também está baixo e provavelmente permanecerá assim, o que significa que a instalação de fontes renováveis ​​deve permanecer barata por mais tempo. Desenvolvedores de fontes renováveis, como Iberdrola e Orsted, que já resistiram ao covid-19 bastante bem até agora, estão ansiosos para substituir o carvão em uma escala cada vez maior.

Aqueles que vêem a demanda por combustíveis fósseis continuando a subir à medida que as populações e as economias crescem assumiram que a demanda por petróleo será muito mais persistente do que a do carvão. O carvão é quase inteiramente uma fonte de eletricidade, o que o torna adequado para a substituição por energias renováveis. O petróleo é mais difícil de mudar. Os veículos elétricos certamente consumirão parte de sua demanda; mas acreditava-se que um apetite crescente por produtos petroquímicos e combustível de aviação, para os quais as baterias de íon-lítio não oferecem concorrência, compensaria a perda.

Quebrando limites

Agora, o futuro do petróleo parece muito mais sombrio, dependendo de uma série de suposições questionáveis ​​sobre transporte, rotas aéreas, intervenção governamental, gastos de capital e recuperação de preços. No futuro, mais pessoas poderão trabalhar em casa e o deslocamento representa cerca de 8% da demanda de petróleo. Mas aqueles que se deslocam podem preferir fazê-lo sozinhos em seus carros, compensando alguns desses ganhos. A demanda chinesa por petróleo voltou a aumentar rapidamente em parte devido à preocupação em relação a ônibus e trens.

Quanto aos aviões, Jeff Currie, da Goldman Sachs, estima que a demanda por petróleo se recuperará para os níveis pré-crise em meados de 2022, mas essa demanda por combustível de aviação pode ficar 1,7 milhão de barris por dia abaixo do que era porque as viagens de negócios diminuem. Isso é equivalente a quase 2% da demanda de petróleo.

Essa incerteza significa mais problemas para o setor de petróleo, cujos baixos retornos e riscos climáticos vêm afastando os investidores há algum tempo. As empresas estão cortando gastos em novos projetos. Em meados da década de 2020, o subinvestimento atual em petróleo pode aumentar os preços do petróleo, fazendo com que a demanda por veículos elétricos cresça ainda mais rapidamente.

O gás natural, o combustível fóssil para o qual os analistas previram o crescimento contínuo, resistiu melhor à pandemia do que seus dois irmãos mais velhos. Mas também enfrenta uma concorrência acelerada. Um dos nichos de gás é acionar as usinas que fornecem energia rapidamente quando a demanda ultrapassa a capacidade de uma rede. Parece cada vez mais possível que as baterias peguem boa parte desse negócio.

Aqueles que esperam a morte iminente dos combustíveis fósseis não devem ter excesso de confiança. À medida que as quarentenas em todo o mundo terminam, o uso de combustíveis sujos volta a aumentar, como na China. As emissões de energia não aumentam mais em sintonia com o crescimento econômico, mas a demanda por combustíveis fósseis permanece ligada a ele. Currie, da Goldman Sachs, por exemplo, tem receio de declarar uma dissociação permanente: “Não estou disposto a dizer que há uma mudança estrutural na demanda de petróleo pelo PIB”. Mesmo assim, um pico de combustíveis fósseis na década de 2020 parece cada vez menos improvável – dependendo do que os governos farão a seguir em sua luta contra a pandemia. De todas as incertezas nos mercados de energia, nenhuma atualmente parece maior do que essa. ■

https://www.economist.com/briefing/2020/05/21/can-covid-help-flatten-the-climate-curve

Se você tiver interesse e ainda não estiver inscrito para receber diariamente as postagens de O Novo Normal basta clicar no link  https://chat.whatsapp.com/ClAdy1GuMchCtm12T5xPcp

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s

%d blogueiros gostam disto: